La Science de 350

350 parties par million est ce que de nombreux scientifiques, des experts climatiques, et les gouvernements progressistes disent, pour le moment, comme étant la limite supérieure de sécurité de CO2 dans notre atmosphère.

L'accélération du réchauffement de l'Arctique et d'autres impacts climatiques anticipés ont conduit les scientifiques à conclure qu’avec nos 390ppm actuelles, nous sommes déjà au-dessus de la zone sécuritaire, et qu’à moins que nous soyons capables de revenir rapidement en dessous de 350 ppm au cours de ce siècle, nous risquons d'atteindre les points de basculement et les impacts irréversibles tels que la fonte de la calotte glaciaire du Groenland et les grandes émissions de méthane à partir de la fonte du pergélisol qui s’est augmenté.

Il y a trois nombres dont vous avez besoin de connaître pour réellement comprendre le réchauffement climatique, 275, 392 et 350.

Depuis le début de la civilisation humaine jusqu' il y a 200 ans, notre atmosphère contenait à peu près 275 parties par million de dioxyde de carbone. Parties par million est simplement un moyen de mesurer la concentration de différents gaz, et signifie le rapport entre le nombre de molécules de dioxyde de carbone et toutes les autres molécules dans l'atmosphère. 275 ppm de CO2 est une quantité utile - sans quelque CO2 et autres gaz à effets de serre qui maintiennent la chaleur dans notre atmosphère, notre planète serait trop froide pour que les êtres humains y habitent.

Donc, nous avons besoin de quelque carbone dans l'atmosphère, mais la question est combien?

A partir du 18ème siècle, les êtres humains ont commencé à brûler du charbon, du gaz et du pétrole pour produire de l'énergie et des biens. La quantité du carbone dans l'atmosphère a commencé à augmenter, d'abord lentement et maintenant plus rapidement. Bon nombre des activités que nous faisons tous les jours comme allumer les lampes, les ampoules ou les tubes, cuire les aliments, ou faire le chauffage ou la climatisation de nos maisons dépendent de ces combustibles fossiles, sources d'énergie, qui émettent du dioxyde de carbone et d'autres gaz qui maintiennent la chaleur dans l'atmosphère. Nous prenons des millions d'années de valeur du carbone accumulé sous la terre comme combustibles fossiles, et l'émettons dans l'atmosphère. A l'heure actuelle - et c'est le deuxième nombre - la planète a environ 392 parties par million de CO2 - et ce nombre est en hausse d'à peu près 2 parties par million chaque année.

Maintenant, les scientifiques disent que c'est trop - ce nombre est plus élevé que n'importe quelle quantité constatée dans les rapports de l'histoire de notre planète - et nous commençons déjà à voir des impacts désastreux sur les personnes et les lieux dans le monde entier. Les glaciers fondent partout et disparaissent très rapidement - et ils sont une source d'eau potable pour des centaines de millions de personnes. Les moustiques, qui aiment les endroits chauds se répandent dans beaucoup de nouveaux endroits et apportent le paludisme et la dengue avec eux. La sécheresse est de plus en plus fréquente, ce qui rend les cultures plus difficile à pousser dans de nombreux endroits. Les niveaux de la mer ont commencé à monter, et les scientifiques avertissent qu'ils pourraient monter de plusieurs mètres ce siècle. Si cela se produit, de nombreuses villes du monde, les nations insulaires, et les terres agricoles seront noyées. Les océans sont de plus en plus acides en raison des émissions de CO2 qu'ils absorbent, ce qui rend plus difficile pour les animaux comme les coraux et les palourdes à construire et à maintenir leurs coquilles et leurs squelettes. Les récifs coralliens pourraient se dissoudre avec une concentration de CO2 atmosphérique de 450-500 ppm. Avec une intensité accrue des phénomènes météorologiques extrêmes, comme les ouragans et les tempêtes de neige, ces impacts se combinent pour exacerber les conflits et les questions de sécurité dans les régions déjà à court de ressources.

L'Arctique nous envoie peut-être un message plus clair que le changement climatique se produit beaucoup plus rapidement que les scientifiques le pensaient auparavant. Durant l'été 2007, la glace de mer était à peu près 39% en dessous de la moyenne estivale pour 1979-2000, une perte de superficie égale à peu près cinq fois le Royaume-Uni.

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Propulsés par les nouvelles de l’accélération de ces impacts, certains scientifiques spécialistes mondiaux du climat de premier plan ont maintenant révisé le plus haut niveau de sécurité de CO2 à 350 parties par million C'est le dernier nombre que vous avez besoin de savoir, et le plus important. C'est la zone de sécurité pour la planète terre. Comme James Hansen du « National Aeronautics and Space Administration » des Etats-Unis, le premier scientifique à donner un avertissement sur le réchauffement climatique il y a plus de deux décennies a écrit:

« Si l'humanité veut conserver une planète similaire à celle sur laquelle la civilisation s'est développée et où la vie est adaptée, l’évidence et le changement climatique en cours suggèrent que le CO2 doit être réduit de son niveau actuel de 385 ppm à 350 ppm aumaximum. »

Ça sera une tâche difficile, mais pas impossible. Nous devons cesser de prendre le carbone en dehors du sol et le mettre en l'air. Par-dessus tout, cela signifie que nous devons cesser de brûler tant de charbon - et commencer à utiliser l'énergie solaire et éolienne et d'autres sources d'énergie renouvelable du genre – pendant qu’on assure aux pays du Sud une chance équitable de se développer. Si nous le faisons ainsi, la terre et les forêts vont lentement faire un cycle de transformation de quelques parties de ce carbone supplémentaire en dehors de l'atmosphère, et éventuellement les concentrations de CO2 vont revenir à un niveau non dangereux. En diminuant l'utilisation d'autres combustibles fossiles, et en améliorant les pratiques agricoles et forestières à travers le monde, les scientifiques croient que nous pourrions revenir en dessous de 350 d'ici au mi-siècle. Mais plus nous restons dans la zone dangereuse- au-dessus de 350- plus il est probable que nous verrons les impacts climatiques désastreux et irréversibles.

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En plus, lisez le post au blog , de Bill McKibben, «La Science de 350, le nombre le plus important de la planète. »

Sources:

  • NASA - rapports scientifiques, des cartes interactives, des ressources pour les enfants, et plus
  • RealClimate.org - un blog de la science climatique, rédigé par des scientifiques du climat
  • Sécurité Climatique - un rapport très utile sur la science nouvelle du climat actuel, la politique et les solutions